Red Bull i Honda su uoči VN Francuske koja se vozi ovoga vikenda i službeno objavili svoju saradnju.

Austrijska momčad je već neko vrijeme izražavala frustracije trenutnim dobavljačem motora, Renaultom, dok je Honda pred kraj prošle godine odlučila okončati suradnju s McLarenom i okrenuti novi list sa Toro Rossom.

Nakon nekoliko sedmica formalnih razgovora, Red Bull i Honda su postigli dogovor da udruže snage za 2019. i 2020. godinu, što znači da će ove dvije strane biti partneri sve do kraja trenutnog seta pravila sa pogonske jedinice. Momčad će se nastaviti utrkivati pod punim imenom Aston Martin Red Bull Racing.

„Impresionirani smo Hondinom predanošću u F1 i brzim napretkom kojeg su napravili u kratko vrijeme sa našom sestrinskom ekipom Toro Rossom, te opsegom njihovih ambicija, koje se podudaraju sa našim,“ rekao je šef Red Bulla Christian Horner.

„Ovaj višegodišnji ugovor sa Hondom signalizira početak uzbudljive faze za Aston Martin Red Bull Racing, ne samo u namjeri da pobjeđuje, već da osvaja naslove prvaka, što je uvijek naš cilj.“

„Odnos prema dva tima donosi veliki potencijal. Honda ima pristup svim podacima od oba tima. To udvostručuje mogućnosti jednog efektivnijeg i produktivnijeg razvoja.“

Ovaj potez znači da će Honda opskrbljivati više od jednog tima prvi put otkako su se vratili u F1 2015. godine sa McLarenom. Honda je nadogradila svoja postrojenja u Velikoj Britaniji kako bi mogli opskrbljivati više momčadi,  te imaju mogućnost opskbrljivati i Red Bull i Toro Rosso od 2019. Kao dio ovog ugovora, Red Bull i Toro Rosso će imati identične specifikacije motora naredne godine.

„Imati dva tima znači da možemo pristupiti dvostruko većim podacima nego prije,“ komentirao je Takahiro Hachigo, predsjednik i direktor Honde. „Vjerujemo da će nam suradnja sa Toro Rossom i Red Bullom omogućiti da se približimo našem cilju- pobjedama i osvajanju naslova.“

Red Bullova odluka da pređe na Hondine motore znači da okončanje 12-godišnje suradnje sa Renaultom, koja je izrodila 57 pobjede, te 4 vozačka i konstruktorska naslova.

„Ovakve odluke uvijek donosimo bez prisustva strasti i s samo jednim mišljenjem na umu- vjerujemo li da će nam ovakav ishod omogućiti da se natječemo na višoj razini,“ dodao je Horner. „Nakon opreznih razmatranja i evaluacije, vjerujemo da je  ovo partnerstvo sa Hondom pravi smjer za tim.“

„Zahvalili bismo se Renaultu na posljednjih 12 godina, period u kojem smo iskusili neke nevjerovatne trenutne zajedno. Nekada smo imali razmjerice, ali Renault je uvijek davao sve od sebe kako bi nam isporučio konkurentnu pogonsku jedinicu.“

„To je i danas slučaj i zahvaljujemo se Renaultovoj momčadi, posebice momcima koji su u garaži na svakoj utrci. Naš fokus je da do kraja godine ostvarimo što bolje rezultate i želimo Renault Sportu sve najbolje u budućnosti,“ dodao je Horner.

Renault će sada opskrljbivati samo 2 momčadi- svoju tvorničku i McLaren.

„Dvije godine nakon povratka Renaulta kao tvorničke momčadi, ovo je prirodna evolucija za Renault i Red Bull,“ rekli su u Renaultu o ovoj vijesti.

„U ekstremno konkurentnim uslovima, ponosni smo na rezultate sa Red Bullom u posljednjih 12 sezona. Nakon 2 sezone, u potpunosi smo fokusirani na jak napredak Renault Sporta i nastavit ćemo ojačavati svježu saradnju sa McLarenom.“