Lewis Hamilton je sa vremenom 1:32.237 osvojio novi pole position u kvalifikacijama za VN SAD-a. U uzbudljivom obračunu sa dvojcem Ferrarija, Britanac je bio brži nešto više od pola desetinke (0,060s), te će u sutrašnju utrku krenuti sa prve pozicije. Vozač Mercedesa je time korak bliže osvajanju petog naslova. Vettel je kvalifikacije završio na drugom mjestu, ali će zbog kazne od 3 mjesta na startnom gridu startati peti, što pomjera Raikkonena na drugo mjesto. 

Raikkonen je nakratko imao pole position, ali je Hamilton naposlijetku bio brži. No, Finac će na startu imati prednost mekših i bržih ultrasoft guma u odnosu na Hamiltonov supersoft. Ferrari se tako nakon 3 utrke u kojima je imao ogroman zaostatak vratio u borbu za najbolje pozicije u kvalifikacijama, a start bi zbog različitih strategija između Ferrarija (Raikkonen) i Mercedesa (Hamilton) trebao biti jako uzbudljiv. 

Napomenimo još da je ovo Hamiltonu bio ukupno 81. pole position i deveti ove sezone. Utrka je sutra u 20:10 po centralnoevropskom vremenu. 


Q1

Prvi na stazu u prvoj rundi kvalifikacija je izašao Brendon Harltey, koji će zajedno sa svojim timskim kolegom Gasylem startati sa začelja, jer je Honda donijela nove komponente pogonske jedinice.  Kad su u pitanju vodeće momčadi, prvi od njih na stazi su bili Raikkonen i Vettel.

Dvojac Ferrarija odmah zasijeda na prva dva mjesta-Vettel je bio najbrži, s 3 desetinke prednosti ispred timskog kolege Raikkonena.  Granice staze su čest problem na stazi u Austinu, a Gaslyju je izbrisano vrijeme jer ih se nije pridržavao.  Max Verstappen se u svom prvom brzom krugu smjestio na treće mjesto, 2 desetinke iza Vettela. Ali ubrzo dva Mercedesa postavljaju bolja vremena od dvojca Ferrarija i penju se na prve dvije pozicije-Hamilton je bio skoro 4 desetinke brži od Vettela. Impresivno vrijeme je postavio Romain Grosjean, koji se popeo na šesto mjesto-Francuz je uz to imao najbrži prvi sektor.

Hamilton postavlja još brže vrijeme-1:34.130. U problemima se našao Max Verstappen, koji se jako sporo vratio u boks. Ponovljeni snimak je pokazao da je Nizozemac slomio stražnji desni ovjes. U posljednjim minutama Q1 se nekoliko vozača borilo za ulazak u Q2. Vozači vodeće 3 momčadi su bili u garažama, dok su ostali bili na stazi.

Verstappen je u međuvremenu izašao iz bolida i napustio je garaže. Nizozemac je u zavoju 15. prešao preko rubnika i prilikom toga je slomio stražnji desni ovjes.


Ocon se popravio na sedmo mjesto, Alonso se popeo na 13. mjesto, a Hulkenberg na osmo. Leclerc se penje na 11. mjesto, a Magnussen na 10. Hartley se popravlja i gura Alonsa van Q1, dok se Sainz popravlja na deveto mjesto. Gasly je također ostvario veliko poboljšanje i popeo se na sedmo mjesto.

McLaren i Williams ponovo ispadaju sa oba bolida u Q1, a Vandoorne još jedne kvalifikacije zaključuje kao najsporiji.

Eliminirani u Q1: Alonso, Sirotkin, Stroll, Ericsson, Vandoorne. 

Vremena prve runde kvalifikacija:


Q2

Zanimljiva situacija se desila na početku druge runde kvalifikacija-oba Mercedesa su na stazu izašla na supersoft gumama, kao i Sebastian Vettel. Kimi Raikkonen je s druge strane izašao na ultrasoft gumama, što znači da je Ferrari podijelio strategiju kod svojih vozača.

Red Bull je u međuvremenu potvrdio da Verstappen neće učestvovati u daljnjem tijeku kvalifikacija, te su one za njega bile završene.

Kimi Raikkonen je u svom prvom brzom krugu bio čak osam desetinki od dvojca Mercedesa. Sebastian Vettel je također bio jako brz u svom prvom brzom krugu u Q2, te se smjestio skoro 7 desetinki ispred Valtterija Bottasa. Hamilton je blokirao točkove u prvom zavoju i imao je 1.2 sekunde za Raikkonenom.

Podsjećamo, set guma na kojem vozači postave najbrži krug u Q2 je set guma na kojem vozači kreću u utrku. Hamilton je na setu guma na kojem je blokirao točkove u prvom brzom krugu odradio još jedan brzi krug, koji je bio dovoljan za treće mjesto. Britanac je bio preko pola sekunde sporiji od Raikkonena i 4 desetinke od Vettela.

U posljednjim minutama Q2 su na stazu izašli svi vozači osim Verstappena, Ricciarda i dvojca Toro Rossa. Magnussen ispada iz Q2, Danac nije uspio popraviti svoje vrijeme.  Njemu se pridružio i Carlos Sainz, koji je propustio ulazak u Q3 za dvije hiljaditinke. Hulkenberg je imao više sreće i ostao je 10.

Magnussen je poražen od timskog kolege Grosjeana na 5 od posljednjih šest kvalifikacijskih sesija. Leclerc je ponovo napravio sjajan posao i prošao je u Q3-njegov timski kolega Ericsson je s druge strane ispao u Q1.  Dvojac Toro Rossa nije postavio vrijeme u Q2, jer ionako zbog kazni moraju startati sa začelja.
Eliminirani u Q2: Sainz, Magnussen, Gasly, Hartley, Verstappen. 

Vremena druge runde kvalifikacija:


Q3

Mercedesi i Ferrariji su među prvima napustili garaže, te su njihovi vozači krenuli u borbu za pole position. Sebastian Vettel neće startati sa pole positiona čak i da bude najbrži u kvalifikacijama jer je dobio kaznu od 3 mjesta unatrag na startnom gridu jer nije usporio prilikom crvenih zastava na prvom slobodnom treningu.

Lewis Hamilton je nakon prvih mjerenja imao pole position sa vremenom 1:32.567. Sebastian Vettel se smjestio iza njega s zaostatkom manjim od desetinke. Bottas je bio treći najbrži, dok je Raikkonen bio skoro pola sekunde sporiji od Hamiltona.


Grosjean, Hulkenberg, Ocon, Perez i Leclerc su popunili ostale pozicije između 6. i 10. mjesta. Peti najbrži nakon prvih mjerenja je bio Daniel Ricciardo.

3 minute do kraja je počeo posljednji obračun za pole position za VN SAD-a. Raikkonen i Vettel su bili brži od Hamiltona u prvom sektoru. Raikkonen je isprva uzeo pole position, ali ga je nedugo nakon toga nadmašio Lewis Hamilton. Britanac je bio nešto više od pola desetinke brži od oba Ferrarija. Kimi Raikkonen će zbog Vettelove kazne startati sa drugog mjesta, dok će Nijemac startati peti. Raikkonen će pak na startu imati prednost mekših guma, jer će u utrku krenuti s ultrasoft guma, u odnosu na Hamiltonov supersoft.

Odličan posao je napravio Esteban Ocon, koji je svoju Force Indiju dovezao do šestog startnog mjesta. Sedmi je bio Nico Hulkenberg u Renaultu i ispred osmoplasiranog Romaina Grosjeana u Haasu. Ove dvije momčadi vode grčevitu borbu za četvrto mjesto u poretku, te će svaki bod biti važan.

Deveti je bio sjajni Charles Lecelrc u Sauberu, dok je prvih 10 kompletirao Perez u Force Indiji.


Konačan poredak kvalifikacija: