McLarenov novajlija Lando Norris priznaje da ni on ni njegova momčad nisu očekivali ulazak u posljednju rundu kvalifikacija na Albert Parku.


19-godišnjak će u svoju prvu utrku Formule 1 krenuti sa osmog mjesta na gridu nakon iznenađujuće, ali odlične predstave u kvalifikacijama za VN Australije. McLaren je prethodno imao jako dobra predsezonska testiranja, čime su nagovijestili veliki napredak u odnosu na prošlu godinu, a na Albert Parku je stigla potvrda toga. McLaren je bio peta najbrža momčad i druga najbrža momčad sredine poretka, s obzirom da je ispred njih bio samo Haas.

Norris priznaje da je bio nervozan uoči kvalifikacija s obzirom da na treninzima nije uspio spojiti dobar krug, a kada je upitan da li je očekivao da će ući u posljednju rundu kvalifikacija, Norris je rekao:“Definitivno ne!“

„Možete vidjeti da smo bili da ćemo proći u Q2 jer smo u Q1 uradili tri brza kruga, tako da smo uložili puno truda u to. Imali smo samo jedan novi set guma za Q2, tako da nismo bili u snažnoj poziciji kao neki drugi vozači, ali smo unatoč tome prošli u Q3. Definitivno nismo ovo očekivali—niko u timu, ja, ni vi mediji.“

Norrisov timski kolega Carlos Sainz je ispao već u Q1 nakon „problema sa motorom“ koji ga je koštao u prvom brzok krugu, dok je u svom drugom brzom krugu bio desetinku sporiji od Kimija Raikkonena u Alfi Romeo, koji se ‘provukao’ u Q2 sa 15. pozicije.

„U drugom brzom krugu sam bio puno brži, staza je puno evoluirala i dolazio sam sa krugom koji je bio dovoljno dobar za top 10,“ pojašnjava Sainz. „Ali nažalost, naišao sam na Roberta u posljednja dva zavoja koji je imao probijenu gumu, tako da možete misliti koliko to frustrirajuće bilo.“

„Razočaran sam jer sam sve do tog trenutka vikenda bio dobar, a kada je jedan bolid u Q3, želite da su oba bolida tamo,“ dodaje Sainz.