Šef Mercedesa, Toto Wolff opisao je pobjedu Lewisa Hamiltona na VN Meksika kao „bizaran eksperiment.“


Britanac je u 23. krugu pozvan na promjenu guma. Znao je da mora odraditi 48 krugova na hard gumama ako želi vidjeti kariranu zastavu. Šef Pirellija, Mario Isola je izjavio: „U 50. krugu će to biti kritično.“ Ali ta izjava je došla nakon kvalifikacija, kada je bilo manje toplije nego na dan utrke.

Ono što je uslijedilo opisao je šef Mercedesa kao „bizaran eksperiment.“ Ni sam Hamilton nije vjerovao da će tako dugo moći održati gume u radnom stanju.

Wolff je nastavio: „Iskreno – nismo znali hoćemo li uspjeti doći do cilja sa ovom brzinom. Bio je to zaista bizaran eksperiment. Ali vidjeli smo koliko je jak Daniel Ricciardo na hard gumama – konstantno je bio na visokoj razini sa solidnim vremenima po krugu. Ali ostati toliko dugo sa istim setom guma u Meksiku i pobijediti, to je izvanredno.“

Mercedes je bio tek treći tim po pitanju brzine na treninzima, otkud ta brzina u utrci? Wolff:

„Pretpostavljam da mnogi ne bi vjerovali da možemo pobijediti i zauzeti 3. mjesto nakon naših startnih pozicija 3 i 6. Međutim, to pokazuje koliko su kritične odluke top timova što se tiče strategije. Vrlo je lako odbaciti šansu za pobjedom.“

„Ali, možda je naša startna pozicija ovog puta bila čak i prednost, osim što smo u našim ‘džepovima’ imali naslove – ako nemate šta izgubiti, onda je lakše nešto riskirati.“

Šta je Wolff mislio kad se Hamilton u nekoliko navrata žalio na svoju strategiju smatrajući da je prerano išao na zamjenu guma?

„Lewis sjedi u bolidu i možda ne vidi cijelu sliku. Ali, ni sami nismo bili uvjereni da to možemo. U nedjelju smo imali vrlo jak bolid sa dva sjajna vozača. To je bila idealna platforma za rizik sa strategijom. Diskusije u ekipi su bile intezivne, ali naše kalkulacije su uspjele.“

„U Lewisa imam potpuno povjerenje, čak i kad postavlja pitanja putem radio veze. Ipak, znali smo: sve je bivalo uže i čak se i najbolji vozač mora osloniti na svoju opremu. Vožnja s tim gumama, toliko dugo se činila gotovo nemogućom.“

Pored toga, čak je i glavni strateg James Vowles kontaktirao Hamiltona govoreći mu da to može odraditi.

„Za vozača klase kakav je Lewis je dobro ako ga ‘dečki’ uvjere da će sve biti u redu.“