Red Bull je svojom predstavom prvog dana trkaćeg vikenda u Azerbejdžanu zadao glavobolje Ferrariju i Mercedesu i da ovakvo stanje bude u utrci, Bikovi bi pobijedili sa 20 sekundi prednosti. Mercedes ponovo ima problema sa gumama. 

U ekipi Mercedesa su ponovo prisutna zabrinuta lica kad su u pitanju gume. Ferrari je s druge strane bio zatečen Red Bullovom brzinom.

“Nevjerovatno je koliko imaju prijanjanja u stražnjem dijelu bolidu. Usmjeravaju li sada ispušne plinove na stražnje krilo?” pitao se Sebastian Vettel. Njemu bi ta tehnika trebala biti poznata, jer i Ferrari koristi sličnu soluciju kako bi povećali razine downforcea u stražnjem dijelu bolida. Ali prema mišljenju stručnjaka je taj dobitak premalen kako bi se objasnila velika prednost Red Bulla.

 

“U prosjeku smo bili tri do četiri desetinke brži od Ferrarija,” rekao je motorsportski savjetnik Red Bulla Helmut Marko. Mercedesove simulacije su pokazale sličnu sliku- kada bi se današnja situacija ponovila u nedjeljnoj utrci, Red Bull bi pobijedio sa 20 sekundi prednosti. Ovaj put su Ricciardo i Verstappen bili konkurentni i u jednom brzom krugu. Ricciardo je za 0.069s bio brži od danas najbržeg Ferrarija, Kimija Raikkonena. Dvojac Mercedesa je bio preko 7 desetinki sporiji.

Ali šef Red Bulla Christian Horner upozorava:“Ferrari i Mercedes su vozili sa reduciranom snagom motora. Kada ih sutra pojačaju, bit će tijesno. Moramo u drugom sektoru nadoknaditi ono što izgubimo na dugim pravcima trećeg sektora.”

Marko je dodao:“Ni Vettel ni Hamilton nisu imali optimalne krugove.” Red Bull će u kvalifikacijama najvjerovatnije slati vozače ‘u paketu’ na stazu. “Ako dobijemo dobru zavjetrinu na pravcu, ovaj put ćemo biti u jednom od prva dva startna reda,” vjeruje Marko.  Degradacija guma i pojava mjehurića ne zabrinjava Red Bullove inžinjere:“To svi imaju, manje ili više. To će nestati do nedjelje.” 

Vjetar od 80 km/h u nedjelju

U duelu najboljeg iza Red Bulla je Ferrari ispred Mercedesa. Sebastian Vettel je nakon tri posjete izletnoj zoni postavio svoj najbrži krug, koji je bio 1,3 sekunde lošiji od Ricciardovog. No, vodeći u poretku vozača nije zabrinut:“To nije reprezentativno. Ali zbog toga je bilo bolje u dugim dionicama.” Na supersoftu je zaostatak za Red Bullom manji nego na ultrasoftu. Ova slika odgovara onima sa prve tri utrke- nijedan od vodeća tri bolida nije tako dobar pri čuvanju guma i u isto vrijeme brz kao Red Bullov RB14. U Mercedesu su s druge strane ponovo imali glavobolje zbog guma.  “Imamo još mnogo posla,” rekao je jedan od inžinjera njemačke ekipe.

Vozači Mercedesa su kao i vozači Ferrarija podijelili posao. Pošto su Valtteri Bottas i Sebastian Vettel odabrali samo jedan set soft guma za ovaj vikend, onda su njihove timske kolege radile duge dionice na Pirellijevim žutim gumama. Kimi Raikkonen je sa prosječnim vremenom sa 1:47.070 u svojoj dugoj dionici bio samo 0,055s brži od Hamiltona. Na ultrasoft gumama je Ferrarijeva prednost nad Mercedesom bila veća. I to već znamo s prve tri utrke- što su komponente mekše, time su problemi za Mercedes veći.

Laudu nerviraju gume:“Ponovo imamo vražiji problem sa gumama i optimalnim rasponom i ne uspijevamo od početka voziti brze krugove. Mogu obećati da će u kvalifikacijama biti bolje.” Lauda računa da će jači režimi rada motora pomoći pri zagrijavanju guma i da će inžinjeri poboljšati setup bolida. Ali isto se može reći i za Ferrari.

Ujutro pri višim temperaturama je Mercedes bio bolji. No, u nedjelju bi trebalo biti još hladnije i predviđaju se udari vjetra od 80 km/h. Ni kiša nije isključena. Herman Tilke, koji je dizajnirao stazu, poznaje vremenske uvjete u Bakuu. “Vjetar hvata ulice i tu mijenja smjer. Na nekim mjestima je eksplozivan, dok ga na drugima i nema.” 

Novi usmjerivači zraka pomogli Force Indiji

Ekipe iz sredine grida su sa različitim strategijama započele drugi trening. McLaren je tražio maksimalnu brzinu i brzinu u jednom krugu. Fernando Alonso je sa vremenom 1:43.700 bio sekundu iza Ricciarda. Ali simulacije utrke nisu obećavajuće. Na ultrasoft gumama je Španjolac bio tek 12. najbrži, na supersoftu 7. U oba slučaja jasno iza Renaulta,

Mala modifikacija na usmjerivačima zraka ispred bočnih stranica je vratila Force Indiju u igru. Perez i Ocon su bili dosta zadovoljniji ponašanjem bolida. Četvrtoplasirana ekipa iz 2017. tako nagovještava da će nadogradnjama u Španiji konačno riješiti problem nestabilnog stražnjeg kraja.

Novi aero paket kod Renaulta

Renault je u Azerbejdžan donio novi aero paket koji se sastoji od nove podnice, stražnjeg krila i usmjerivača zraka. Paket je imao pozitivan efekt na performanse. Oba bolida su bila unutar prvih deset. No, Hulkenberg nije bio u potpunosti zadovoljan bolidom:“Ali opet sam optimističan da ćemo sutra biti bolji. Ima prostora za napredak.” Simulacije utrke pokazuju da je Renault poboljšao trkaći tempo. S prosječnim vremenom 1:47.338 na supersoftu je Hulkenberg bio na Hamiltonovoj razini. Haas je nakon prvog treninga vratio krila za više downforcea i odmah su poboljšali performanse. “Manje krilo nam je davalo premalo downforcea. Zbog toga gume nisu željele ući u pravi raspon,” rekao je šef tima Guenther Steiner.

Sauber je na drugom treningu morao samo s jednim bolidom raditi pripreme za utrku. Marcus Ericsson je zbog problema sa mjenjačem morao parkirati bolid u garažu. Unatoč tome je Šveđanin optimističan:“Charlesova duga dionica je bila stvarno dobra. Staza nam odgovara, jer nema srednje brzih i brzih zavoja. Ako jedan od nas sutra uđe u Q2, bodovi su mogući u nedjelju.” 

Vremena dugih dionica sa treninga za VN Azerbejdžana: