Nico Hulkenberg je tijekom trkaćeg vikenda za VN Kanade za službenu web stranicu Formule 1 razgovarao o svojem dosadašnjem tijeku karijere, kao i o tekućoj sezoni. Nijemac ističe da se želi boriti za pobjede i dokazati svima da može „odraditi posao.“ Također dodaje kako misli da trenutno pruža najbolje partije u svojoj karijeri.


Vozač Renaulta je trenutno osmi u poretku vozača sa 32 boda (isti broj bodova ima i Fernando Alonso), dok je njegova momčad na četvrtom mjestu u poretku konstruktora. Renault od sredine prošle godine bilježi veliki napredak, te ima ambicije u narednim godinama uključiti se u borbu za sami vrh. Upravo je to privuklo Hulkenberga da krajem 2016. napusti Force Indiju i uputi se u Enstone.

Nijemac kaže da je njegova momčad „na dobrom putu“, ali ističe da je zaostatak za vodećim ekipama još uvijek prevelik.

„Bilo je okej. Propustili smo nekoliko prilika tu i tamo- Baku i Španija, ali mislim da smo imali pristojan start. Najkonstantniji smo od svih ekipa u sredini poretka, zbog toga smo četvrti u poretku i mislim da zaslužujemo biti tu. Nadali smo se da ćemo biti malo bliže vodećima, zaostatak je još uvijek prilično velik. Ali napredujemo dobrom brzinom, ako nastavimo tako, mislim da smo na dobrom putu,“ rekao je Hulkenberg.

Kada je upitan kakva je razlika između tvorniče momčadi kakva je Renault i momčadi poput Force Indije, Hulkenberg je odgovorio:“Naravno, drugačije je u smislu i na način da sada predstavljam globalni brend, automobilski brend koji je prisutan gotovo svugdje po svijetu. Više je tenzija, ali osjećate da ste dio veće stvari, veće organizacije, što je dobro. Uvijek sam želio biti u tvorničkoj ekipi u Formuli 1, tako da sam sretan.“

„Postoji veći pritisak sa vrha, ali u okruženju sam gdje se traže performanse. Renault i ja se želimo uključiti u borbu za vrh.“

Hulkenberg je sa Renaultom krajem 2016. potpisao ugovor do 2019., a uvijek je isticao da je projekat sa francuskom ekipom dugoročan i da je njegov i Renaultov cilj uključiti se u borbu za sami vrh. On kaže da je Renault sada na pola puta od ostvarenja svog konačnog cilja.

„Niko danas ne dolazi u F1 i odmah pobjeđuje. Previše je komplicirano i ostali timovi rade previše dobar posao. Ako pogledate Ferrari, čak i Red Bull, Mercedes, svima je trebalo nekoliko godina da dođu do trenutne razine. Sve je u detaljima. Treba vremena da budete savršeni u svim tim detaljima. Mislim da smo na pola puta od našeg cilja. Ove godine se ponovo sve svodi na konsolidovanje, da osvojimo to četvrto mjesto. Vodit ćemo tijesnu borbu sa McLarenom, Haasom i Force Indijom, ali mislim da smo spremni za to i radujemo se tome.“

Nijemac se godinama smatra jednim od boljih vozača na gridu, a uvijek se isticao svojom sposobnošću da vozi i bolje od onog što bolid dopušta. Mišljenja je da trenutno pruža svoje najbolje performanse u karijeri.

„Vozim prilično dobro. Generalno sam zadovoljan. Naravno, u Bakuu sam napravio grešku, ali voziš cijelo vrijeme na 120%, nekada se greške dese. Nisam ni imao sreće u toj situaciji s jakim vjetrom, ali na kraju je to bila vozačka greška. Osim toga, kada pogledam sezonu- petak, subota, dan utrke, rekao bih da sam zadovoljan onim što sam uradio.“

„Već prošle godine sam osjetio da ulazim u dobar ritam, zadovoljan sam gdje se nalazim sa svojom karijerom, sa Renaultom. Mislim da se sredinom prošle godine sve nekako poklopilo, na dobrom sam mjestu, u dobrom okruženju- sve to pomaže da izvučeš ono najbolje iz sebe. Vjerovatno bi ste mogli reći da trenutno vozim najbolje u karijeri, da.“

No, iako je nesumnjivo odličan vozač, Hulk je vlasnik rekorda sa najviše utrka bez osvojenog postolja (144). Nijemac je već u svojoj debitantskoj sezoni u Williamsu, kad je osvojio pole position za VN Brazila 2010. godine dao nagovijestiti da se radi o odličnom vozaču, ali to postolje još uvijek nije uspio ostvariti.

Kad je upitan da li mu to smeta, Hulkenberg je odgovorio:“Da i ne. U jednu ruku da, previše je utrka bez tog vražijeg postolja, ali znam razloge zbog kojih se to nije desilo. Naravno, to nije nešto na šta sam ponosan, ali u drugu ruku mi to ne smeta. Ovdje sam još uvijek s razlogom. Ljudi razumiju šta mogu i sa te tačke gledišta to nije prevelik problem za mene.“

„Nije se desio jer je uvijek bilo nešto, uvijek je nešto pošlo po zlu. Ili je bila greška u strategiji ili vozačka pogreška. Uvijek je bilo nešto. Monako 2016. je jedna od utrka gdje sam mogao biti na postlju, ali zabrljali smo strategiju i Checo (Sergio Perez, njegov tadašnji timski kolega) ga je pokupio na kraju. To je bilo gorko, ali sranja se dešavaju.“

Hulkenberg ističe da se jednog dana sa Renaultom želi boriti za sami vrh i da želi dokazati da može „odraditi posao.“

„Vozim dugo vremena i volim šta radim, ali želim jednog dana biti u top bolidu i obilaziti ostale iz sredine poretka za cijeli krug i reći im- znam to druže, osjećao sam to godinama. Želim da bolid bude na vrhu, da se borim za pobjede, boriti se protiv najboljih i dokazati da mogu pobijediti i odraditi posao.“

Nijemac se ranije nekoliko puta dovodio u kombinaciju s nekom od top ekipa, posebice Ferrarijem u periodu 2012.-2013., ali Hulkenberg nikada nije dobio priliku da u potpunosti pokaže šta umije. Kada je upitan zašto ga nijedna od top ekipa nije dovela, Nijemac je kroz šalu odgovorio:“Previsok sam, prelijep sam, pretežak- ne znam, pitajte njih.“

Što se tiče ciljeva za ovu sezonu, Hulkenberg kaže:

„Stvarno želim da završimo četvrti, to bi bio pravi korak naprijed. Želim poraziti ostale ekipe iz sredine poretka i želim osvojiti više od 100 bodova. Ako to uradimo, godina će biti dobra,“ zaključio je Hulkenberg.