McLarenove performanse na prvoj utrci nove sezone su bile „veliki kontrast“ u odnosu na 2017.

Alonsovo peto mjesto na Albert Parku značilo je da je McLaren u prvoj utrci sa Renaultom izjednačio najbolji rezultat kojeg su postigli tijekom trogodišnje suradnje sa Hondom. Stoffel Vandoorne je devetim mjestom upotponio dobru utrku za McLaren i označio je veliki napredak u performansama za ovu momčad u odnosu na prošlogodišnju VN Australije. Tada je Alonso odustao, a Vandoorne kroz cilj prošao sa 2 kruga zaostatka za vodećima.

„Prva utrka sezone i oba bolida u bodovima- sjajan rezultat za tim,“ rekao je Vandoorne. „Osvojiti bodove ovdje je veliki kontrast u odnosu na prošlu godinu. S obzirom da je prva utrka sezone, možemo biti jako sretni.“

„Započeli smo puno bolje. Borili smo se sa Renaultom i Red Bullom. Ovo je jako dobar početak sezone i novog partnerstva sa Renaultom,“ dodaje Belgijanac.

Alonso kaže da su McLarenove performanse na prvoj utrci sezone bile „više-manje očekivane“ s obzirom da je tim znao da će biti jači u utrci nego u kvalifikacijama. Španjolac priznaje da je imao „drugačiji osjećaj“ utrkivajući se sa Renaultovim motorom u pozadini svog bolida.

„Dobra utrka i dobar start. Uvijek je mnogo bolje za moral tima započeti sa dobrim rezultatom. Znali smo jučer da će naš trkaći tempo biti jači nego kvalifikacijski,“ rekao je Alonso.

„Bilo je sjajno vidjeti oba McLarena u bodovima u prvoj utrci sezone i bilo je sjajno moći se boriti točak uz točak sa ostalim bolidima. Mogli smo napadati, mogli smo se braniti, a te stvari nismo mogli raditi u posljednjih nekoliko godina. Ova godina će biti mnogo zabavnija.“

Iako je Alonso nakon kvalifikacija rekao da je plasman u prvih pet moguć, on priznaje da je imao sreće sa petim mjestom.

„Očito smo danas imali sreće sa odustajanjem dvojca Haasa, a Carlos je imao problem u zavoju 9. Onda je bio sigurnosni automobil i uspio sam proći Verstappena. Recimo da smo tih 4-5 mjesta osvojili jer su uvjeti išli u našu korist. Ali nismo napravili greške, iskoristili smo sve i tim je odradio savršen posao,“ zaključio je Alonso.